REST vs SOAP

¿REST o SOAP? ¿Cuáles son sus diferencias? ¿Cuáles son las ventajas de utilizar uno u otro? En este artículo te lo voy a aclarar.

Por si no lo sabes, tanto SOAP como REST se utilizan para desarrollar Servicios Web, donde se producen un envío de solicitudes y respuestas entre un cliente y un servidor, intercambiando datos. A continuación, definiré brevemente ambas tecnologías:

¿Qué es SOAP? Sus siglas significan Simple Object Access Protocol. Es un protocolo de comunicación, normalmente vía HTPS (Protocolo de Transferencia de Hipertexto), aunque también puede ser enviado por FTP, POP3, TCP, Colas de mensajería (JMS, MQ, etc). El intercambio de mensajes se realiza mediante un fichero con estructura XML (Lenguaje de Marcado Extensible) llamado WSDL (Web Services Description Language), en el cual se define un esquema para los mensajes que se intercambiarán entre el cliente y el servicio.

¿Qué es REST? Sus siglas significan Transferencia de Estado Representacional. No es un protocolo de comunicación, sino una definición de arquitectura donde la comunicación se realiza vía HTTP utilizando los métodos GET, POST, PUT, DELETE y PATCH. La respuesta de esos métodos admiten formatos como JSON (Notación de Objeto de JavaScript), XML, HTML o TEXTO PLANO, entre otros. Así, cuando se habla de aplicación RESTful quiere decir que implementa este tipo de arquitectura.

Diferencias entre SOAP y REST

SOAPREST
Es un Protocolo de comunicaciónEs una Definición de arquitectura
Los métodos se definen dentro del fichero WSDL con formato XMLUtiliza ciertos métodos que proporciona HTTP para comunicarse (GET, POST, PUT, DELETE y PATCH)
Formato de mensajes de petición presentan una estructura XMLLa solicitud REST consiste en una cadena URI simple con una consulta
Formato de mensajes de respuesta: XMLFormato de mensajes de respuesta: JSON, XML, HTML, TEXTO PLANO, etc
En Java se utiliza la librería JAX-WSEn Java se utiliza la librería JAX-RS
SOAP no puede utilizar RESTREST puede utilizar SOAP
Principales diferencias entre SOAP y REST

Ventajas de SOAP

  • Utiliza un formato simple en sus mensajes: XML.
  • Utiliza los protocolos HTTP, SMTP o JMS para el transporte de datos.
  • A través del WSDL se pacta un contrato entre cliente y servicio.
  • Incluye manejo de errores.
  • Está más estandarizado para el desarrollo de ciertos servicios web, debido a su seguridad.
  • Usa WS-Security que define mecanismos para proteger la integridad y confidencialidad en los mensajes.

Ventajas REST

  • REST es muy eficiente, ya que pueden utilizarse mensajes pequeños.
  • Es fácil de aprender para el usuario que comience a trabajar con él.
  • Está protegido por el protocolo estándar OAuth2.
  • Ofrece posibilidad de incorporan memoria caché en aplicaciones HTTP.
  • No está restringido al envío de mensajes XML únicamente.

¿Cuándo utilizar SOAP y cuándo REST?

En la actualidad ambas tecnologías son muy utilizadas. Habrá que hacer un análisis para decidir cuál nos interesa más.

Aunque REST ha ido ganando terreno en los últimos años por su simplicidad y ligereza, SOAP sigue siendo muy utilizado cuando se requiere un extra en seguridad.

¿Cómo crear un API REST o un API SOAP?

Te dejo estos tutoriales para crear tu API REST y tu API SOAP en Java. Verás que con unos pocos pasos puedes crear tus propios Servicios web creados con estas tecnologías:

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